Innovative Zero Waste Design: Hellen van Rees

How can the fashion of the future be designed to better meet the growing challenge of environmentally harmful fashion and textile production?

Dieser Fragestellung nachgehend, begegnen uns stets neue innovative Produkte und Geschäftskonzepte zum Thema Nachhaltigkeit und Kreislauffähigkeit in der Mode, die wir als unsere “Beneficial Discoveries“ vorstellen möchten. Anschließend an unsere Ausstellung „Wie die Mode der Zukunft umweltverträglich wird“ im Bundesumweltministerium Anfang diesen Jahres 2020, präsentieren wir nun auch die dort gezeigten gelungenen Bekleidungsbeispiele in digitaler Form. Die von uns ausgewählten Modedesigner, Marken und Produkte zeigen, wie Qualität, Innovation und Schönheit zu einer umweltfreundlicheren sowie ästhetisch und kulturell reichhaltigeren Mode führen können. Sie liefern erste mögliche Antworten und Ansätze für die Zukunft.


Hellen van Rees is a Dutch fashion & textile designer and researcher. With her wearable textile experiments she works between the spheres of fashion, art and science. 

With her slow fashion label, she stands for seasonless, handmade, made-to-order design pieces. Through innovative production methods and pattern techniques, Hellen von Rees is able to merge industrial waste into wearable zero waste textiles. 

Outfit 1 'Zero Waste Dress'
Hand-applied laser cut felt made from recycled post-consumer waste
Organic cotton lining
Hand-knitted collar from industrial production waste

Outfit 2 'Zero Waste Rock' 
Flexible, hand-made outer fabric made from heat-melted industrial production waste in a characteristic 'tweed' look
Organic cotton lining
Elastic waist band


Photos: Hellen van Rees


Quality & Beauty

Quality and beauty are at the heart of our practices.

It is not only a synonym for high-quality and durable materials. Quality also embraces transparency, honesty, and meaningfulness in design and can therefore serve as an indicator of socio-cultural and ecological well-being. A catalyst for positive change inside and outside of our own industry. 

That is why quality and beauty are of central importance for us.



Dutch Design Week 2020

Es ist die Dutch Design Week und wir freuen uns, mit unserem Projekt 'OceanWear' im Rahmen des Worth Partnership Project . The German Ecodesign Award, for which our founder and director Friederike von Wedel-Parlow is a long-standing member of the jury, is also participating with this year's winners.

The Dutch Design Week in Eindhoven is the largest design event in Northern Europe and presents pioneering work from more than 2600 designers. The focus is on the design of the future and the future of design, with the aim to show how designers from all over the world can create a positive future.

This year the #DDW takes place as a Virtual Design Festival. Next to live streams and webinars, projects can be explored through virtual 3D tours.

To the virtual showroom of the Worth Partnership Project.

To the virtual showroom of the German Ecodesign Award.



Circular Laser Line T-Shirt

How can the fashion of the future be designed to better meet the growing challenge of environmentally harmful fashion and textile production?

Following up on this question, we constantly encounter new, innovative products and business concepts on the subject of sustainability and circularity in fashion, which we would like to present as our “Beneficial Discoveries” series. Following our exhibition “How to make fashion of the future environmentally sound” in the German Federal Ministry for the Environment at the beginning of 2020, we are now also showcasing successful clothing examples in a digital form. The fashion designers, brands and products we have selected show how quality, innovation and beauty can lead to more environmentally friendly as well as aesthetically and culturally rich fashion. They provide first possible answers and approaches for the future.


The "Laser Line Mono T-Shirt" ist ein zirkulärer "fast-forward" Prototyp, der vom Centre for Circular Design, einer akademischen Forschungsinitiative an der University of Arts London, unter der gemeinsamen Leitung von Kate Goldsworthy und Rebecca Early entwickelt wurde. Das Projekt erforscht, wie new digital processes can enable circular and responsive manufacturing in the fashion and textile industry.

"Das Material in diesem Konzept wurde durch ein von Kate Goldsworthy entwickeltes Laserschweiß-Endbearbeitungsverfahren verbessert. Das Oberflächenmaterial besteht aus handelsüblichem 100% recyceltem Polyester (rPET), die Konstruktion ist gevließt. Während der Veredelungs- und Konstruktionsphase werden keine zusätzlichen Materialien hinzugefügt, wodurch die Recyclingfähigkeit am Ende der Lebensdauer erhalten bleibt.

This prototype was designed for a use-phase comparable to a standard fashion top and then returned for full recovery through chemical recycling. The durability of the nonwoven material, as well as the aesthetic quality, is improved through several finishing techniques, which can be digitally engineered and customised for local production close to market. The garment is constructed using ultrasonic seaming technology with flat-bed construction and recyclability is retained through mono-materiality.

Es besteht die Möglichkeit, dieses schnelle und kreisförmige Konzept für einen Massenmarkt in einem industriellen Kontext zu skalieren. Lokale Netzwerke von Herstellern werden für diese Vision von entscheidender Bedeutung sein, von großen Massenfertigungsanlagen bis hin zu kleineren Unternehmensgründungen. Ein erweitertes technisches Verständnis innerhalb einer bestehenden Produktionslandschaft bietet Chancen für die zukünftige Entwicklung lokaler, schneller und kreisförmiger Material- und Modesysteme".

Centre for Circular Design, London




Photo & Illustration: Centre for Circular Design


Circular Speeds

Circular Design Speeds is a design concept that explores alternative solutions for different modes of consumption and usage within the circular economy. From 'ultraschnell' to 'superlangsam' , it understands that more adaptive and consumer-centric approaches are needed to offer sustainable solutions for diverse behaviors and needs. 

Ähnlich wie bei anderen Designansätzen wie der Cradle-to-Cradle-Philosophie berücksichtigt das Konzept Circular Design Speeds, der 'zirkulären Designgeschwindigkeiten', die vorgesehene Nutzungsdauer eines Produkts und das Leben nach dessen Nutzung und richtet die Wahl der zirkulären Materialien und Dienstleistungen entsprechend aus.

'Ultraschnelle' Ansätze sind für nachhaltige 'Fast-Fashion'-Anwendungen gedacht und so gestaltet, dass sie weggeworfen werden können, ohne der Umwelt zu schaden. In diesem Zusammenhang wird 'schnell' zu 'gut' anstelle des herkömmlichen 'schlecht'. Die 'superlangsamen' Ansätze konzentrieren sich auf die Beständigkeit eines Produkts und sind für die Ewigkeit ausgelegt. Hier spielen neben der Wahl von recycelbaren Materialien auch die Pflege und Reparatur von Kleidungsstücken eine wichtige Rolle. 

Mehr über das Konzept 'Circular Design Speeds' auf der website of the research initiative by the Centre for Circular Design and Mistra Future Fashion



Circular Speeds für Filippa K

How can the fashion of the future be designed to better meet the growing challenge of environmentally harmful fashion and textile production?

Dieser Fragestellung nachgehend, begegnen uns stets neue innovative Produkte und Geschäftskonzepte zum Thema Nachhaltigkeit und Kreislauffähigkeit in der Mode, die wir als unsere “Beneficial Discoveries“ vorstellen möchten. Anschließend an unsere Ausstellung „Wie die Mode der Zukunft umweltverträglich wird“ im Bundesumweltministerium Anfang diesen Jahres 2020, präsentieren wir nun auch die dort gezeigten gelungenen Bekleidungsbeispiele in digitaler Form. Die von uns ausgewählten Modedesigner, Marken und Produkte zeigen, wie Qualität, Innovation und Schönheit zu einer umweltfreundlicheren sowie ästhetisch und kulturell reichhaltigeren Mode führen können. Sie liefern erste mögliche Antworten und Ansätze für die Zukunft.


The Filippa K 'Front Runners' series is the result of a cooperation project between the Centre for Circular Design of the University of Arts London (UAL) and the design research initiative Mistra Future Fashion entstanden. Im Rahmen des Forschungsthemas "Circular Design Speeds: Schnelle und langsame nachhaltige Modekonzepte durch interdisziplinäre Designforschung" wurden Prototypen mit verbesserten Produktionsprozessen entwickelt, die Kreislauffähigkeit für sowohl 'schnelle' and 'langsame' user periods. ermöglichen. 'Schnelle' Kleidungsstücke sind hierbei für den biologischen Kreislauf konzipiert, 'langsame' Kleidungsstücke für das Recycling im technischen Kreislauf. 

Ziel der Designforschung ist es, sowohl das etablierte Verständnis von Best Practice im Bereich Nachhaltigkeit und Kreislauffähigkeit in Frage zu stellen als auch alternative Ansätze darzubieten, um das komplexe Problem der 'Zirkularisierung' unseres Modesystems zu lösen. Dabei wurden Akademiker aus verschiedenen Disziplinen in den Bereichen Supply, Recycling und Benutzerverhalten einbezogen, um kollaborativ auf einen Systemwandel in der Modeindustrie hinarbeiten zu können. 

Schnelles 'Throw Away' Kleid - beige
For the biological cycle.
100% bio-based and biodegradable after short term use.
Fleece-like Tencel 'Mogul', which omits expensive and energy-intensive production steps such as spinning and weaving. Naturally dyed from waste food from the ‘Heart and Earth Production’.

Langsamer 'Eternal' Trenchcoat - schwarz
For the technical cycle.
100% recycled and recyclable materials from rPET of plastic bottles.
The We aRe SpinDye® dyeing process produces long-lasting colors and reduces water consumption by 75% and chemical substances by 90%.



Photos: Filippa K


ALL GOOD(S) - New Materials for a Future Circular Economy

Am Mittwoch, den 9. September nahm unsere Direktorin Friederike von Wedel-Parlow als Gastsprecherin an der Veranstaltung "ALL GOOD(S) - New Materials in Architecture, Design and Fashion for a Future Circular Economy" at the Aedes Metropolitan Laboratory (ANCB) as a guest speaker. There she spoke about the need to define measurable evaluation criteria for positive impact in order to promote the holistic and sustainable design of products and make their value tangible.

In Zusammenarbeit mit der Niederländischen Botschaft in Berlin konzipierte das Aedes Metropolitan Laboratory (ANCB) ein Programm über niederländische und deutsche Innovationen in der Materialgestaltung - unter Berücksichtigung von Rohstoffen, Techniken und Nutzung - um eine nachhaltige und zirkuläre Wirtschaft in der Zukunft zu ermöglichen. Das Programm unterstützt den Wissensaustausch und neue Verbindungen zwischen Disziplinen, sowie zwischen niederländischen und deutschen Akteuren. Der Eröffnungs-Laborvortrag zielte darauf ab, ein breites Spektrum von Innovationen in der Materialentwicklung zu erkunden.

To the video of the event



FCG-Webinar: POSITIVE IMPACT

Wir freuen uns bekannt zu geben, dass unsere Gründerin & Direktorin Prof. Friederike von Wedel-Parlow vom Fashion Council Germany eingeladen wurde, am 10. September 2020 um 14 Uhr (MEZ) einen Vortrag zum Thema 'POSITIVE IMPACT - QUALITÄT UND INNOVATION IN DER MODE' zu halten.

The webinar will have a presentation and an interactive Q&A part.

Click here to register.

More details about the webinar on our Facebook event..



VRETENA Circular Design

How can the fashion of the future be designed to better meet the growing challenge of environmentally harmful fashion and textile production?

Dieser Fragestellung nachgehend, begegnen uns stets neue innovative Produkte und Geschäftskonzepte zum Thema Nachhaltigkeit und Kreislauffähigkeit in der Mode, die wir als unsere “Beneficial Discoveries“ vorstellen möchten. Anschließend an unsere Ausstellung „Wie die Mode der Zukunft umweltverträglich wird“ in the German Federal Ministry for the Environment at the beginning of 2020, we are now also showcasing successful clothing examples in a digital form. The fashion designers, brands and products we have selected show how quality, innovation and beauty can lead to more environmentally friendly as well as aesthetically and culturally rich fashion. They provide first possible answers and approaches for the future.


Vretena follows an integrated approach to circularity. With nature in mind as the ultimate source of inspiration, Vretena strives to create high quality garments that are designed, manufactured and consumed with a sense of circularity and environmental responsibility .

All models are therefore given an individual circularity.ID® to enable and support the circularity, durability and recycling of garments. Threads consist of the 100% cellulosic fiber Tencel ™ . The dyeing process follows the strict guidelines of Cradle to Cradle® Gold.

„Our first capsule collection is intended to circulate. All materials and trims are carefully selected to fit one or several recyclers. The styles are universally designed to complement each other as well as to complement your personal style.“ – VRETENA



Photos: VRETENA


SILFIR Circular Workwear

How can the fashion of the future be designed to better meet the growing challenge of environmentally harmful fashion and textile production?

Dieser Fragestellung nachgehend, begegnen uns stets neue innovative Produkte und Geschäftskonzepte zum Thema Nachhaltigkeit und Kreislauffähigkeit in der Mode, die wir als unsere “Beneficial Discoveries“ vorstellen möchten. Anschließend an unsere Ausstellung „Wie die Mode der Zukunft umweltverträglich wird“ in the German Federal Ministry for the Environment at the beginning of 2020, we are now also showcasing successful clothing examples in a digital form. The fashion designers, brands and products we have selected show how quality, innovation and beauty can lead to more environmentally friendly as well as aesthetically and culturally rich fashion. They provide first possible answers and approaches for the future.


Inspired by workwear, SILFIR has developed the Workwear Uniform as a 'Wardrobe Staple'. It proves that even with a reduced wardrobe you can look and feel good every day. 

The two-piece follows a circular and transparent design approach. With a fully traceable QR code, developed in partnership with circular.fashion, an agency for sustainable product and system innovation, users can trace the origin of their garment; from the material composition to the manufacturing process. A comprehensive repair and recycling service extends the life cycle of the products. 

TENCEL™ and LENZING™ ECOVERO™ fibers of the workwear uniform come from certified wood sources and are produced in an environmentally compatible process.



Photos: SILFIR